Castaño de Indias

El Castaño de Indias ha demostrado ser un tratamiento efectivo para el manejo de los síntomas de las venas varicosas, ya que mejora el tono vascular al estabilizar las paredes y así mejorar la circulación, evitando la dilatación de las mismas.

castaño de indias

Además actúa sobre los vasos sanguíneos más pequeños, evitando que pase el exceso de líquido a las piernas y evita la hinchazón. Gracias a sus propiedades analgésicas y antiplaquetarias, disminuye el dolor asociado a las venas varicosas y el riesgo de trombosis.

Dentro de los múltiples componentes del Castaño de Indias podemos destacar:

Las Cumarinas: como la esculetina, fraxina, escopolina. Las saponinas como las escina y glicosidos alfa-escina, beta-escina. Siendo alrededor del 3% al 10% del castaño de indias. Taninos y otros constituyentes, como alantoina, aminoácidos, colina, ácido cítrico, fitoesterol. (1).

Los estudios han demostrado los efectos farmacológicos del castaño de indias sobre la insuficiencia venosa primaria en las piernas (venas varices) y están principalmente asociados a las saponinas como la escina, aunque se sabe que el castaño tiene otros componentes antiinflamatorios.

El castaño induce contracciones en las venas, aumentando la presión venosa y disminuyendo la permeabilidad capilar cutánea, así disminuyendo la aparición de edema asociado a la insuficiencia venosa.

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Las saponinas también tienen un efecto analgésico y anticoagulante. Aparentemente el efecto del aumento de tono venoso se debe a un efecto de las saponinas sobre  la prostaglandina F2alfa, que realiza esta acción en el sistema cardiovascular.

El efecto sobre la permeabilidad capilar se debe la inhibición de  los glucosaminoglicanos hidrolasas, elastasa y hialuronidasa, que son unas enzimas implicadas en la descomposición de sustancias (proteoglicanos) que determinan rigidez capilar y el diámetro de los poros, que es un determinante directo sobre el paso de macro-moléculas hacia el tejido adyacente.

Estas enzimas se encuentran aumentadas en los pacientes que sufren de venas varicosas y se ha evidenciado su disminución gracias al tratamiento con castaño de indias. Adicionalmente los proteoglicanos interactúan con el colágeno estabilizando sus fibras y regulando la correcta biosíntesis. (1, 2, 3, 5).

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Varios estudios proponen que el uso de castaño de indias, para el tratamiento de la insuficiencia venosa primaria, es tan efectivo como la terapia de compresión o el tratamiento con los O-(beta-hidroxietuil)-rutosidos para el alivio de los síntomas (1, 2).

La escina se une en un 50% a la albumina alrededor del 33% se secreta en la urina y el 66% en la bilis, la biodispinobilidad oral es alrededor de 12.5% (4)

Contraindicaciones y advertencias

Puede irritar el tracto gastrointestinal. No se recomienda su uso en pacientes con insuficiencia hepática o renal. (1)

Interacciones

Puede aumentar el efecto de fármacos como la warfarina y otros anticoagulantes o antiagregantes como el ácido acetil salicílico. La escina se una a proteínas plasmáticas como la albúmina por lo que puede presentar una competencia con otros fármacos en este procesos (1, 4).

Bibliografía

1. Joanne Barnes; Linda A Anderson; J. David Phillipson, “Herbal medicines” second edition (2004).

2. Max H. Pttler, MD; Edzard Ernst, MD, “Horse-Chestnut Seed Extract for Chronic Venous Insufficiency”, a Criteria-Based systematic Review, ARCH DERMATOL/VOL 134, NOV 1998

3. William Marston, MD, Chapel Hill, NC, “SUMMARY OF EVIDENCE OF EFFECTIVENESS OF PRIMARY CHRONIC VENOUS DISEASE TREATMENT”, JOURNAL OF VASCULAR SURGERY (2010)

4. Venkatesh Atul Bhattaram, Ulrike Graefe, Claudia Kohlert, “Pharmacokinetics and Bioavailability of Herbal Medicinal Products”, Phytomedicine 9 (2002) · Supplement III; pp. 1–33

5.     Krapp K, Longe J, “Enciclopedia de las Medicinas Alternativas” editorial Oceano, Barcelona. (2005).