Echinacea

El consumo de Echinacea ayuda a la eliminación del virus que causa la gripa y el resfriado común.

La echinacea es una planta que tiene propiedades que potencia la respuesta inmune a nivel del sistema respiratorio, facilitando la eliminación de virus y bacterias que causan infección en este sitio.

Funciona mediante la activación de las células inmunes  principalmente las del sistema inmune inespecífico, así aumenta su potencial para eliminar los diferentes patógenos.

Adicionalmente la echinacea a demostrada actividad virostática al inhibir la replicación de diferentes virus como la influenza, lo cual facilita también su eliminación y pronta resolución de la infección.

La dosis recomendada de Echinacea Efervescente es de una  tableta de 500 mg.  cada 8 horas por 10 días, o según criterio médico.

Composición química: contiene alrededor de 9.1% de glicósido llamado echinacosido, aunque su principal componente es la echinaceina, un complejo de isobutilamida. Dependiendo de  la especie de aceite esencial, puede tener alto porcentaje de alquilcetonas saturadas o isobutilamidas. Porciones aéreas frescas de la planta contiene un complejo altamente volátil llamado germacrene alcohol, el cual no se identifica en las partes secas de la echinacea.

Del extracto lipofilico de las raíces de la E. purpurea se han aislado un gran número de anquilamidas (1), (3), (4). También contiene flavonoides como el ácido cafeico y sus derivados (3), (4).

Estudios recientes han sugerido que los componentes poliscaridos y las glicoproteínas son los responsables de las propiedades antiinflamatorias e inmunoestimulantes de la planta (1,3)

Acciones farmacológicas:

Inmunoestimulantes:

La mayoría de los estudios indican que las fracciones lipofílicas de las raíces y de las hojas son las que contienen la mayor parte de componentes inmunoestimulantes (1). Los principales efectos inmunoestimulantes, antibacterianos y virostáticos se atribuyen a las alquilamidas, glicoproteínas polisacáridos y flavonoides (3) estas sustancias tiene una gran afinidad por el receptro carabinoide CB.-2 que se encuentra principalmente en la células del sistema inmune como  los monocitos, al unirse las alquilamidas al receptor modulas la transcripción dl TNF-alfa (factor de necrosis tumoral) estimulando su producción.

Un estudio hecho en seres humanos encontró que la administración de Echinacea estimula las células mediadoras de inmunidad después de una sola dosis, y que con dosis repetidas diariamente la respuesta inmune se ve suprimida (1, 13).

La echinacea purpurea estimula principalmente el sistema inmunológico inespecífico, su principal lugar de acción son los macrófagos y los granulocitos, algunos polisacáridos pueden entrar en la acción con moléculas de reconocimiento de los macrófagos o de los granulocitos y pueden asociarse a glucoproteinas de la pared celular (4).

La actividad de mayor importancia de esta planta es la de ser inmunoestimulante (6), un gran número de ensayos in vitro y de experimentos en animales documenta la activación del sistema inmunológico, estimulación de la fagocitosis, aumento de la actividad respiratoria celular y de la movilidad leucocitaria, extracto etanólicos administrados vía oral a ratas logró un aumento considerativo de la fagocitosis; la fracción oleosa es mucha más activa que la polar (1).

En un estudio realizado en ratones de 5-7 días, extracto etanólicos y metanólicos de la E. purpurea produjeron un efecto inmunoestimulante lo cual evidenció un aumento de la actividad fagocita, metabólica y bactericida de los macrófagos periféricos.

Extractos de E. purpurea han aumentado la fagocitosis de la Candida albicans por los granulocitos y los monocitos in vitro, aunque el extracto no tuvo efecto en la muerte intracelular de la bacteria (1).

El efecto antiviral de la echinacea se atribuye a una la inhibición directa de la replicación viral, en especial virus recubiertos (influenza, herpes simple, virus sincitial respiratorio y un menor efecto frente al rinovirus).

Adicionalmente disminuye la producción de citoquinas inflamatorias como la interlequinas 6 mitigando así los síntomas del resfriado común. (13)

Otros estudios evidencian que la equinaceas aumenta la fagocitosis de virus, bacterias y células tumorales mediante un efecto opsonizante (4). (6) (7)

Otros beneficios:

·         Antiinflamatorio: Las alkamidas polinsaturadas de la E angustifolia inhiben in vitro la actividad de la cilooxigenasa (COX) de las ovejas y la 5-lipooxigenasa (LOX) porcina (1, 3).
·         Estimulante de citoquinas: El polisacárido purificado de la E. purpurea llamado arabingalactano, es efectivo activando macrófagos contra las células tumorales, después de la una inyección intraperitoneal en ratones (1, 3)
·         Protector de colágeno: el acido acfeico y sus derivados ejercen un efecto protector en la degradación inducida de radicales libres (tipo III) del colágeno. (3)

Efectos adversos:

Puede producir: aumento en la secreción de las glándulas salivales (1),  reacciones alérgicas severas (nauseas, vomito, fiebre, sarpullido, dificultad para respirar, mareo y disminución de la presión arterial). (3) (5)

Contraindicaciones:

No se recomienda la administración de este producto personas con hepatopatías o en lactancia y embarazo. (5)

No se recomienda su administración en paciente con ASMA

Adminístrese con cuidado a pacientes a niños y lactantes

La comisión E (Comisión de Alemania de guías terapéuticas de plantas medicinales) no recomienda el uso en la tuberculosis, colagenopatías, esclerosis múltiple, SIDA (en estudio), y otros desordenes inmunológicos, debido a la posible activación de la respuesta autoinmune y de otras exacerbaciones del sistema inmunológico (1, 3).

En todos los casos se recomienda que el médico evalúe la conveniencia de su administración y supervise el tratamiento (1)

La administración parenteral (via oral) se encuentra contraindicada en pacientes con tendencia a desarrollar alergias, especialmente en caso de pacientes diabéticos (3)

Toxicidad

Se conoce poco acerca de la toxicidad de esta planta (2). En modelos animales se ha notado una disminución en la fertilidad

Interacciones:

Puede ocurrir interacciones con medicamentos inmunosupresores, corticoesteroides y agentes quimioterapéuticos en el tratamiento del cáncer (3)

Bibliografía:

1. Colegio oficial de farmacéuticos de bizkaina. Asociación española demédicos naturistas, “fitoterapia, vademécum de prescripción de plantas medicinales”, 1998. Barcelona, España

2. “The Lawrence review of natural products”. 1994-1995, facts and comparisons, Missouri, USA
3. “PDR for herbal medicines” 2000, 2a edición, Editorial Medicor Economics Comp. USA

4. “revista de fitoterapia” volumen I, No. 1. CITA publicaciones y documentación de S.I España, marzo de 2000.

5. “La Echinacea (Echinacea purpúrea) y el Embarazo” Organization of teratology information specialists, junio de 2010

6. “Induction of multiple pro-inflammatory cytokines by respiratory viruses and reversal by standardized Echinacea, a potent antiviral herbal extract” Manju Sharma a,∗ , Shawn A. Anderson b , Roland Schoop c, James B. Hudson, Editorial elsevier

7. “Medicinal properties of Echinacea: A critical review”  B. Barrett Department of Family Medicine, University of Wisconsin Medical School, Madison WI, USA

8. “Resfriado común y gripe” Rachel Alvarenga de Queiroz ❖ Marília de Queiroz e Carvalho

9. “FLU FOR YOU? THE COMMON COLD, INFLUENZA, AND TRADITIONAL MEDICINE” Roberta Lee, MD, and Michael J. Balick, PhD

10. “Medicinal plants: Traditions of yesterday and drugs of tomorrow” Ameenah Gurib-Fakim Faculty of Science, University of Mauritius, Reduit, Mauritius, Editorial elsevier

11. “Echinacea  in  the  Prevention  of   Induced  Rhinovi rus   Colds: A  Meta-Analysis” Roland  Schoop,  MScl; Peter Klein, M S c 2 ;   Andy Suter, MScl; and  Sebastian  L. ohnston,  MD,  PhD 3,4, Clinical   Therapeutics / Volume 28,   Number   2,  2006

12. “review article, drug therapy, herbal remedies”  A LASTAIR J.J. W OOD, M.D., Editor, PETER A.G.M. DE SMET , P HARM D., P H .D., New england journal of medicine

13. Andy Suter, “The triple way of action of Echinacea purpurea: antiviral, antibacterial and anti-inflammatory-inmune-modulatory properties”, revista de fitoterapia 2009.

14. Dra Victoria Hall Ramirez, Dra  Milania Rocha palma, Dra  Ericka Rodriaguez Vegua, “Plantas Medicinales Volimen II”, Centro Información Nacional de Medicamentos, Universidad de Costarica Mayo de 2002.

15.  Facultad de ciencias de la Universidad nacional, “Vademécum Colombiano De Plantas Medicinales”, Ministerio De Protección Social,  Colombia 2008