Nopal

Controle los niveles del azúcar consumiendo Nopal.

El Nopal puede ser útil para el control de la hiperglucemia, la diabetes y la obesidad, gracias a su fibra hidrosoluble, la cual retrasa y disminuye la absorción de los carbohidratos.

El Nopal es un alimento excelente, rico en sales de calcio (100 gramos proporcionan 96 miligramos) y de potasio especialmente sulfatos y oxalatos, fósforo, sodio, vitamina C y fibra vegetal.

La dosis recomendada de Nopal es de una cápsula cada doce horas, una hora antes de comer.

El cactus del Nopal es una planta del desierto que sobrevive al calor intenso y a la sequía, debido a su capacidad de absorber y de conservar la humedad en la fibra mucilaginosa contenida en sus hojas espinosas planas.

El mecanismo por el cual el Nopal tiene efecto antihiperglicemiante aún no está bien esclarecido, pero se le atribuye en gran parte a su alto contenido de fibra hidrosoluble, la cual tiene la capacidad de ejercer un efecto que disminuye y retarda la absorción de los carbohidratos, lípidos y glucosa a nivel intestinal.

Este efecto sólo se ha evidenciado en la fibra extraída del nopal y no de otras plantas, lo que supone que puede haber mecanismos hipoglicemiantes aún no determinados. Debido a estos efectos el consumo del Nopal podría tener utilidad en pacientes diabéticos, con niveles de glucosa en ayunas iguales o mayores a 126 mg/dL, sin llegar a los 200 mg/dL y sin presentar todos los criterios diagnósticos de diabetes mellitus tipo 2, como es el caso de las personas  obesas que tienen prediabetes (niveles de glicemia mayores a 100 mg/dl y menores a 125 mg/dl, en ayunas o mayores a 140 mg/dl pero menores a 200 mg/dl después de una carga de 75 gr de glucosa; prueba de tolerancia oral a la glucosa).

Además, estos sujetos también presentan con mucha frecuencia hipercolesterolemia, por lo que el Nopal tendría doble utilidad.

Si se asocia con el tratamiento habitual de la diabetes el Nopal puede ayuda a disminuir las dosis de los medicamentos, sin embargo lo mejor es consultar con su médico.

Es importante destacar que al tener un efecto a nivel intestinal, no ejerce una alteración sobre la síntesis de la insulina u otros compuestos que interactúan directamente con los niveles de la glicemia sanguinea, (como los medicamentos) por lo que incluso en sujetos sanos, no ejerce efecto hipoglicemiante que atente contra las concentraciones normales del plasma.

Hipoglucemia – resistencia a la insulina

En las personas con hipoglucemia, (glucosa baja en la sangre) que generalmente se presenta al consumir  azúcar o carbohidratos (harinas), se ocasiona un incremento en la producción interna de insulina, que se traduce en una disminución rápida en los niveles sanguíneos de glucosa (hipoglucemia). En estos casos la utilidad del Nopal es máxima, ya que al retrasar la absorción intestinal del azúcar y las harinas, no permite que la glucosa en la sangre suba rápidamente y de esta manera se regula la producción de insulina y no hay hipoglucemia.

Hasta el momento no existen medicamentos que regulen este fenómeno y por lo tanto el Nopal podría ser el primero.

Efectos adversos

Puede producir molestias gastrointestinales como diarrea. Se debe suspender su consumo frente a cualquier reacción alérgica o desfavorable.

Interacciones

Puede potenciar la acción de fármacos hipoglicemiantes, por lo que se recomienda consultar a su médico antes de consumir este producto.

Toxicidad

Al consumir altas dosis de Nopal pueden presentarse episodios de diarrea y deshidrataciones secundarias a esta.

Referencias

1. Alarcón-Aguilar FJ et al. Hypoglycemic activity of two polysaccharides isolated from Opuntia ficus-indica and Opuntia streptacantha. Proc West Pharmacol Soc 2003; 46: 139-42.

2. Fernández-Harp JA, Frati-Munari AC, Chávez NA, De la Riva PHB, Mares GG. Estudios hormonales en la acción del Nopal sobre la prueba de tolerancia a la glucosa informe preliminar. Rev Med IMSS 1984; 22: 387-390.

3. Shapiro K, Gong WC. Natural products used for diabetes. J Am Pharm Assoc 2002; 42(2): 217-26.

4. Deni Basurto Santos, Marte Lorenzana-Jimenez, Gil Alfonso Magos Guerrero,“Utilidad del Nopal para el control de la glucose en la diabetes mellitus tipo 2”, Monografia.