Spirulina

Personas con sobrepeso se podrían beneficiar con la Spirulina

La spirulina es un alga que se caracteriza por su alto valor nutricional y su capacidad de controlar el peso al disminuir el apetito, por lo tanto es una excelente opción para una buena dieta de deportistas y personas con sobrepeso.

La dosis recomendada de Spirulina es de 1 cápsula diaria antes de una de las comidas principales.

La Spirulina también conocida como Arthrospira, es una bacteria que pertenece al grupo de las Cianobacterias, estos son organismos unicelulares y fotoautotrofos  que se agrupan formando tricomas (formas filamentosas).

La espirulina  es conocida por ser un alimento de elevado valor nutricional para el ser humano, ya que es excepcionalmente rica en proteínas (60-70 %), aminoácidos (triptófano), vitaminas, ácidos grasos esenciales (γ-linolénico), insaponificable (carotenoides, esteroles, xantofila), mucílago, sales minerales: selenio. Gracias a su alto contenido en nutrientes, es una excelente opción para complementar la dieta de deportistas. (2,)

Se han reportado diferentes efectos y propiedades asociadas al consumo de spirulina como antioxidante, tales como la prevención de la anemia, la diabetes, el mejoramiento del sistema inmune, la prevención de enfermedades cardiovasculares, la disminución del colesterol, entre otras (1).

Pero además  de su alto valor nutricional, también es conocida por controlar el peso, ya que ejerce un efecto saciante, debido a los mucílagos y a su alto contenido en proteínas que producen una sensación de plenitud gástrica, reduciendo con ello el apetito. (2, 3, 4)

La fibra de las algas están compuesta por mucílagos, que son polisacáridos, por su composición posición y sus propiedades se comportan como las gomas, al contacto con el agua los mucílagos incrementan su tamaño formando una pseudodisolución gelatinosa. Los mucilagos no son absorbibles por la luz intestinal, además por su capacidad para absorber agua, causan un efecto de distención gástrica, lo cual puede desencadenar señales de sensación de plenitud, además por sus estructura viscosa retrasa el tiempo de vaciamiento gástrico. (2, 3, 4)

Aunque el mecanismo de saciamiento gástrico es de tipo mecánico, el mecanismo intestinal es mediado por la interacción los nutrientes con la pared intestinal. Gracias a la solución gelatinosa producida por los mucílagos, disminuye la velocidad de vaciamiento intestinal, lo cual produce un mayor tiempo de exposición de los nutrientes y proteínas frente a la pared intestinal, todo esto a su vez produce una señalización al sistema nervioso central y una disminución del vaciamiento gástrico.

Además las fibras hidrosolubles causan una disminución en la liberación de Grelina, que es una hormona que interactúa con el sistema nervioso central produciendo sensación de hambre. La fermentación de los mucílagos a nivel intestinal, produce ácidos grasos de cadena corta que estimulan las células L del colon, lo que crea hormonas que regulan el apetito como PYY y GLP-1. (3, 4)

Contraindicaciones

Hiperuricemia (2).

Efectos adversos

No se conocen efectos adversos específicos asociados a este productos, sin embargo suspender su consumo en presencia de cualquier efecto desfavorable – alérgico.

Contraindicaciones y advertencias

Este producto está contraindicado en personas que tengan hiperuricemia.

Toxicidad

Gracias a que otras algas crecen con facilidad junto a la Spirulina y estas tienen un potencial de toxicidad importante, se recomienda usar sólo productos elaborados con el debido control sanitario.

Por lo general estos microorganismos no tienen concentraciones de metales superiores a las recomendadas, sin embargo en su cultivo la intervención de diferentes agentes (polución, fertilizantes) hace necesario su estricto control para determinar los niveles de metales en los productos. (1)

No se conocen dosis toxicas asociadas al consumo de espirulina, y se propone que se necesita el consumo de altas dosis para generar un efecto desfavorable; sin embargo no se recomienda exceder la dosis recomendada por su médico. (1)

Por su efecto laxante, el exceso de su consumo puede causar diarreas.

Interacciones

No se conocen interacciones de este producto con otros medicamentos, sin embargo por su efecto laxante puede afectar la absorción de algunos medicamentos.

Efectos cancerígenos o mutagénicos

No se han reportado efecto cancerígenos o mutagénicos asociados a este producto o alguno de sus componentes.

Bibliografía

1. Martha Sánchez, Jaime Bernal-Castillo, Camilo Rozo, “SPIRULINA (ARTHROSPIRA): AN EDIBLE MICROORGANISM. A REVIEW.” (En linea), Disponible en: http://www.javeriana.edu.co/universitas_scientiarum/universitas_docs/vol8n1/J_bernal.htm

2. Fitoterapia.net, “Spirulina máxima” (en línea), disponible en: http://www.fitoterapia.net/

3. Mette Kristensen *, Morten Georg Jensen, “Dietary fibres in the regulation of appetite and food intake. Importance of viscosity”, Appetite 56 (2011) 65–70, 2010 Elsevier Ltd. All rights reserved.

4. John H. Cummings, Laurie M. Edmond, Elizabeth A. Magee, “Dietary carbohydrates and health: do we still need the fibre concept?” Clinical Nutrition supplements (2004) 1, 5–17, 2004 Elsevier Ltd. All rights reserved.